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Programa del Plan de Protección de Cuencas


¿Qué es un Plan de Protección de Cuencas?
Manual para Desarrollar Planes de Cuencas
Evaluando qué tan bien los planes de Protección de Cuencas cumplen los Nueve Elementos
Planes de Protección de Cuencas (WPPs por sus siglas en inglés) en lugar de Cargas Diarias Máximas Totales
WPPs Patrocinados por el TSSWCB
WPPs Patrocinados por la TCEQ
WPPs por Terceras Personas
Para Más Información

¿Qué es la planeación coordinada de protección de cuencas?

Estos proyectos impulsados localmente sirven como mecanismo para afrontar problemas de calidad de agua complejos que atraviesan múltiples jurisdicciones. El objetivo es proteger a los cuerpos de agua afectados por amenazas de contaminación y restaurar cuerpos de agua afectados y contaminados. El Inventario de Calidad de Agua de Texas y la Lista 303(d) proporcionan una evaluación de la calidad de agua en Texas. La planeación de protección de Cuencas sirve como herramienta para, de una mejor manera, utilizar poderosamente los recursos de gobiernos locales, agencias estatales y federales, y organizaciones gubernamentales. El proceso de planeación integra actividades y establece prioridades en los proyectos de implementación basadas en méritos técnicos y beneficios para la comunidad, promueve un enfoque unificado para buscar financiación para la implementación, y crea una comunicación pública y un programa de educación coordinados.
WPPs en Texas

¿Qué es un Plan de Protección de Cuencas?

Un Plan de Protección de Cuencas (WPP por sus siglas en inglés) es un marco de trabajo coordinado para la implementación de estrategias de protección de calidad de agua y de restauración, integradas y basadas en un orden de prioridades ,e impulsadas por objetivos medioambientales. Por medio del proceso del WPP, el Estado de Texas anima a los involucrados a enfocarse de una manera holística en todas las fuentes y causas de daños y amenazas tanto para los recursos de agua de la superficie como para los que se encuentran debajo de la superficie. Desarrollado e implementado a través de diversas y bien integradas asociaciones, un WPP asegura la salud de la cuenca a largo plazo con estrategias para la protección de aguas no afectadas y para la restauración de aguas afectadas.

Los Planes de Protección de Cuencas tienen una variedad de ingredientes y puede tomar muchas formas. Los Planes de Protección de Cuencas patrocinados por el TSSWCB son consistentes con las pautas publicadas por la Agencia de Protección Medioambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) en el 2003. Estas pautas describen nueve elementos fundamentales para un WPP exitoso:

  1. Identificación de las causas que necesitarán ser controladas para lograr las reducciones de carga descritas en (b)
  2. Estimado de las reducciones de carga esperadas para las medidas de administración descritas en (c)
  3. Descripción de las medidas de administración que necesitarán ser implementadas para lograr las reducciones de carga descritas en (b)
  4. Estimado de la asistencia técnica y financiera necesitada para implementar este plan
  5. Componente de información y educación que será usado para mejorar el entendimiento del público sobre este plan
  6. Agenda para la implementación de las medidas de administración descritas en (c)
  7. Descripción de hitos interinos y medibles para determinar si las medidas de administración descritas en (c) están siendo implementadas
  8. Conjunto de criterios que pueden ser usados para determinar si las reducciones de carga descritas en (b) están siendo logradas
  9. Componente de monitoreo de la calidad de agua para evaluar la efectividad de la implementación medida contra los criterios establecidos descritos en (h)

El TSSWCB y la Comisión de Texas para la Calidad Medioambiental (TCEQ por sus siglas en inglés) proporciona asistencia técnica y financiera a grupos de personas involucradas para que desarrollen e implementen los WPPs. El 27 de septiembre del 2006 en una sesión conjunta, el TSSWCB y la TCEQ aprobaron una revisión del Memorándum del Acuerdo sobre Cargas Diarias Máximas Totales, Planes de Implementación, y Planes de Protección de Cuencas (PDF, 431 kB). Este marco de trabajo de colaboración entre las dos agencias describe los mecanismos programáticos que las agencias emplean para desarrollar e implementar WPPs.

Manual para Desarrollar Planes de Cuencas

La EPA ha publicado un documento para ayudar a las comunidades, organizaciones de cuencas, y agencias medioambientales locales, estatales,de tribus, y federales a que desarrollen e implementen planes de cuencas para satisfacer los estándares de calidad de agua y proteger los recursos de agua. El Manual para Desarrollar Planes para Restaurar y Proteger Nuestras Aguas está diseñado para ayudar a cualquiera que emprenda un esfuerzo de planeación de cuencas. Contiene una orientación a fondo sobre las cargas de contaminantes existentes, desarrollando estimados de las reducciones de carga requeridas para satisfacer los estándares de calidad de agua, desarrollando medidas de administración efectivas, y haciendo seguimiento del progreso una vez que el plan se ha implementado.

El documento está estructurado de manera que puede ser seguido paso a paso a través del proceso de planeación o de forma que los lectores puedan ir a secciones individuales que resalten herramientas técnicas específicas para ser usadas en el esfuerzo de planeación de cuencas. Se proveen hojas de trabajo y listas de chequeo en todo el manual para ayudar a la realización del proceso de planeación de cuencas. Cada capítulo incluye información que aborda los temas claves para cada paso, junto con ejemplos que ilustran cómo aplicar estos conceptos a su propia situación.

Evaluando qué tan bien los planes de Protección de Cuencas cumplen los Nueve Elementos

La EPA ha publicado una evaluación de los planes basados en cuencas (PDF, 345 kB) a lo largo de todo el país. La EPA revisó WPPs terminados para evaluar el progreso nacional para enfrentar el reto de desarrollar WPPs de alta calidad que cumplan con las expectaciones de las EPAs, esto es, los nueve elementos esenciales. La evaluación también identifica áreas comunes de debilidad en WPPs desarrollados y descubre técnicas innovativas y se acerca para compartir con los involucrados los cuales pudieran estar confrontando retos similares en el desarrollo de WPPs. Además, la EPA saca algunas conclusiones en relación con la calidad total de los planes basados en cuencas que se han realizado hasta la fecha y las necesidades de asistencia técnica de la más alta prioridad.

La evaluación identifica varios buenos ejemplos de WPPs que demuestran el nivel de detalle necesario para lograr éxito en los esfuerzos de mitigación. Estos planes han puesto atención a todos los nueve elementos hasta cierto punto, y en algunos casos, satisfacen ciertos elementos con técnicas innovativas. Mientras que la mayoría de estos ejemplos se benefician de fuertes recursos financieros, apoyo comunitario impresionante, o de retos de calidad de agua menos complejos, todos son ejemplos de cómo una planeación de protección de cuencas diligente puede ayudar a guiar a estrategias efectivas de control de la contaminación. La excelente calidad de estos planes demuestra que es posible desarrollar planes que se enfoquen en todos los nueve elementos, y que al hacer eso, resulte una estrategia de administración de cuencas más efectiva.

Planes de Protección de Cuencas en lugar de Cargas Diarias Máximas Totales

La Ley de Agua Limpia federal (CWA por sus siglas en inglés) requiere que el Estado de Texas establezca una Carga Diaria Máxima Total (TMDL por sus siglas en inglés) para ciertos cuerpos de agua identificados en la Lista 303(d). Una TMDL define la cantidad máxima de un contaminante que un cuerpo de agua puede asimilar diariamente y aún cumplir con los estándares de calidad de agua.

En algunas cuencas, el desarrollo e implementación de un WPP puede ser un camino viable para lograr la restauración de la calidad de agua en lugar de establecer una TMDL. La Región 6 de la EPA ha delineado un proceso por el cual el Estado puede presentar un WPP en lugar de una TMDL (PDF, 1.04 MB). Este documento trata de la orientación nacional y los mecanismos regulatorios que gobiernan el proceso de utilización de WPPs en lugar de TMDLs, también, trata de cómo esta "opción 4b" se relaciona a los nueve elementos esenciales de los WPPs.

Esencialmente, esta "opción 4b" reconoce que ciertas medidas alternativas de control de la contaminación, tales como un WPP, pueden obviar la necesidad de una TMDL y que el método más efectivo para lograr los estándares de calidad de agua para algunos cuerpos de agua puede ser por medio de medidas de administración desarrolladas e implementadas sin TMDLs. La significancia y complejidad de si un WPP puede servir en lugar de una TMDL necesitará de una coordinación estrecha entre los involucrados en las cuencas, el Estado y la EPA.

¿Dónde se están llevando actualmente a cabo esfuerzos de planeación de cuencas?

Los proyectos de desarrollo de WPPs actualmente patrocinados por el TSSWCB son financiados por medio de las Subvenciones de la NPS por la sección §319(h) de la CWA a diversas entidades. Los proyectos de planeación de cuencas activos incluyen:

WPPs Patrocinados por el TSSWCB

Adicionalmente, el TSSWCB está financiando dos proyectos los cuales apoyan el proceso de planeación de cuencas:

Mientras que los proyectos de desarrollo de WPPs patrocinados por la TCEQ tienen problemas de calidad de agua significantes relacionados a la contaminación urbana de fuentes no localizadas en un punto definible o al tratamiento de aguas residuales, la mayoría, en diferente grado, tienen componentes de contaminación de fuentes no localizadas en un punto definible agrícolas o silvícolas:

WPPs Patrocinados por la TCEQ

Además, la TCEQ está financiando un proyecto el cual apoya el proceso de planeación de cuencas:

Hay otros proyectos diversos de planeación de cuencas a través del estado, los cuales son financiados y patrocinados por entidades y agencias que no son ni el TSSWCB ni la TCEQ. Estos WPPs de terceras personas pueden o no satisfacer adecuadamente los nueve elementos de la EPA:

WPPs Patrocinados por Terceras Personas

Para Más Información, contacte a:

Para información o preguntas adicionales, contacte a Aaron Wendt al 254-773-2250, ext. 232, o por correo electrónico a awendt [at] tsswcb.state.tx.us.

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